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Il 16 luglio 1877, negli Stati Uniti a Martinsburg iniziò
“The Great Railroad Strike”, uno dei più grandi scioperi nella storia degli USA.
Lo sciopero vide la sua alba all’annuncio da parte della compagnia ferroviaria Baltimore
& Ohio di un taglio degli stipendi del 10%, il secondo nel giro di otto mesi.

La sera del 16 il fuochista, il macchinista e il meccanico
di un treno che trasportava bovini abbandonarono il mezzo e nessuno dei lavoratori
in loco si diede disponibile a sostituirli. Dopo aver staccato la locomotiva i ferrovieri
di Martinsburg fecero arrivare la comunicazione che non sarebbero partiti altri
treni fino a che i tagli non sarebbero stati ritirati.

Quasi immediatamente il sindaco prima e poi le forze
di polizia tentarono di sboccare il nodo ferroviario, ma il primo tornò a casa mesto
e ai secondi fu impedito l’arresto dei ferrovieri dall’intervento di una grande
folla di cittadini che rispose alle minacce ridendo in faccia agli agenti.

Su tutte le linee della Baltimore e Ohio i ferrovieri
bloccarono i treni e ne impedirono la ripartenza. Lo sciopero però risparmio i treni
passeggeri e la posta raccogliendo ancora più consenso popolare di quanto già non
godesse.

Il governatore tentò di inviare la milizia locale a sedare
la sollevazione, ma i soldati per lo più parte della comunità in lotta si rifiutarono.

Lo sciopero intanto si estese a moltissimi stati vicini,
dal Maryland alla Pennsylvania, dall’Illinois al Missouri e coinvolse le compagnie
ferroviarie delle relative regioni.

Presto le rivendicazioni si fecero più vaste e compresero
nuovi pezzi di welfare e le otto ore per la giornata lavorativa, intanto sempre
di più cresceva l’appoggio popolare alla rivolta che costò molti morti e moltissimi
giorni di continui scontri.

Lo sciopero si concluse dopo 45 giorni con l’invio delle
truppe federali e dei marines dal presidente Hayes che città per città, regione
per regione sedarono lo sciopero in un bagno di sangue.

Questa incredibile esperienza nel suolo statunitense
di autorganizzazione e lotta capace di tenere testa alla polizia, alle milizie locali
e a volte anche alle truppe federali lascerà un enorme segno nella storia degli
USA.




Fonte: Achatnuarproduction.blogspot.com